Thursday, May 16, 2013

DECEPTION POINT by : DAN BROWN (part 4)

गतांक से आगे ~
(मुझे यकीन है कि : यह वृहद् लेख झेला नहीं जाएगा, और उपेक्षित होगा, ...कौन माथा मारी करे! और यदि पढ़ा जाय तो निःसंदेह चौंकाने वाला होगा, पुनः, निःसंदेह मनोरंजक और रोमांचक भी! यदि झेल सकते हैं तो झेलिये, स्वागत है। _श्री .}
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मित्रों !
सिगरेट पीती मर्जुरी टेंच, सीनेटर सेजविक सेक्सटन को CNN -Live Debate- में ज़हरीली मकड़ी के जाल जैसी, अपनी निहयात ही कुशल और चालाक वार्तालाप से इतना उत्तेजित कर देती है कि सीनेटर बमक कर आयें-बाएँ-शाएँ बकने लगता है!_`...I'll eat my hat!` _खूब मजेदार बहस है!
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रशेल की -माइकल टोलैंड, कोर्की मर्लिन्सन, और डा वैली मिंग (एशियन, जो घुटनों तक आने वाले camel hair coat पहने रहते हैं!) से काफी वृहद् वार्तालाप होती है! आपने-अपने कार्यक्षेत्र के महारथी तीनों सेलिब्रेटी सिविलियन वैज्ञानिक रशेल को fossils, space bugs और Extraterrestrial Life पर ढेर सारी जानकारीयों से अवगत कराते हैं! कोर्की, रशेल को कई मेटियोराइट्स के सैंपल दिखलाता है! यह सैम्पल्स इसी मेटियोराइट के हैं जिसे ड्रिल करके निकलने की कवायद हो रही है! इस मेटियोराईट को 200-feet ड्रिल कर निकालने की बातपर रशेल बहुत हैरान होती है! उसकी उच्चतम उत्कंठा और जिज्ञासा की शांति के लिए उसे उस स्थान पर ले जाते हैं जहाँ नोरा मैंगोर की देख-रेख में ड्रिलिंग का काम चल रहा होता है! रशेल की मुलाकात और परिचय नोरा मैंगोर से होती है! ड्रिलिंग के कार्य में प्रयुक्त साजोसामान से रशेल बहुत प्रभावित होती है! मानवीय बुद्धिमत्ता, मानवीय-शक्ति+मशीनी-शक्ति का शानदार तालमेल! _किताब पढ़िए! "Gallium arsennide semiconductor laser beam" की सहायता से '200-ft. की गहराई में' सख्त बर्फीले चट्टनों को बेधती हुई यह लेज़र मेटियोराइट को इतना गर्म कर रही है कि उस पर जमी सख्त बर्फ की परतें पिघल रही है, गर्मी की आत्याधिक ताप से पिघलती बर्फ के गर्त में दफ़न मेटियोराइट में कई -हुक्स और कीलें- धंसाई गई हैं, तीन चेन-पुल्ली की मदद से इसे धीरे-धीरे ऊपर खींचा जा रहा है! गर्म मेटियोराइट और लेज़र, बर्फ को पिघलाती जा रहीं हैं, ...मेटियोराइट को ऊपर सतह पर खींचकर लाया जा रहा है! यूँ जैसे जैसे मेटियोराइट ऊपर आता जा रहा है गर्मी और लेज़र से पिघली बर्फ में से ऊपर आती मेटियोराइट के नीचे पानी से भरे कुवें जैसी छेद बनती जा रही है, जिन्हें पुनः जमकर वापस बर्फ बनने में अभी थोडा वक़्त लगेगा! आखिरकार गर्म मेटियोराइट भाप छोड़ता --हिस्स-- की आवाज़ करता बर्फ के गर्भ को फोड़कर बहार निकल आया! Like the fiery arrivals of some paleolithic God, the huge rock broke the surface with a hiss of steam,...& the crowed broke into spontaneous hoots and applause. Even the administrator seemed caught up in it. ...Rachel felt mesmerized. और रशेल उसे आश्चर्यचकित देख रही है! मेटियोराइट जिस गड्ढे से निकला है वह अभी 200-ft gaping hole, 200-foot deep pool of melted water sloshed for a while against the icy walls of the shaft and finally grew calm. _गहरा कूँवा है, अति-अति-अत्यंत भयानक ठंढे बर्फीले पानी का कुँवा!! जिसके पानी की सतह 4-foot बर्फीली ज़मीन से नीचे है, अब पानी शांत है, जिसमे लटकी हुई मेटियोराइट से पानी टपक रहा है, जो रौशनी में झिलमिल चमक रहा है! विशालकाय, -आठ टन भारी- मेटियोराईट पर "दो-फुट बड़े" lice./Louse के fossil की छाप है! मेटियोराईट की पूरी जांच में उसे 'असली' मेटियोराईट पाया गया! वह प्रत्येक जांच पर खरा उतरा! जिस प्राणी के fossil की छाप उस पर थी, उसे भी जेनुइन पाया गया! पृथ्वी के अलावे ब्रम्हांड में कहीं और भी जीवन है, कहीं और भी प्राणी हैं, जिनके जीवित रहने के लिए पृथ्वी के सामान ही वातावरण उपलब्ध है! [इस स्थान पर आपको 1997 की NASA की खोज ALH84001 का जिक्र मिलेगा!] ...NASA ग्रुप में खुशियाँ मनाई जा रही हैं! बियर की पिचकारी छोड़ी जा रही है! सबको बधाइयाँ देते NASA एडमिनिस्ट्रेटर लौरेंस एक्स्टोर्म, रशेल की प्रतिक्रिया से संतुष्ट है और उसे अपने पीछे आने को कहता है! वह रशेल को एक विशाल मेटलबॉक्स नुमा कमरे के दरवाजे पर लाता है! वह रशेल को कहता है कि वह यहाँ से प्रेसिडेंट से बात कर सकती है, जो रशेल के संवाद के इन्तेजार में हैं! रशेल को उसमे एक तकनीशियन के साथ अन्दर दाखिल कर NASA एडमिनिस्ट्रेटर लौरेंस एक्स्टोर्म, रशेल को good-luck विश कर चला जाता है! कंटेनर का दरवाजा बंद हो जाता है! अन्दर रशेल के लिए बहुत से आश्चर्य हैं! अन्दर ब्लुइश ग्लो है! समूची दुनियां से जुड़ने में सक्षम और सशक्त टेलीकम्यूनिकेशन के सारे संसाधन वहां उपलब्ध हैं! The NASA administrator was feeling less edgy now that the meteorite was successfully out of the ice. . . `Everything is falling into place.` अबतक माइकल टोलैंड ने अपनी documentary प्रसारण के लिए लगभग पूरी कर ली है! NASA एडमिनिस्ट्रेटर लौरेंस एक्स्टोर्म, माइकल टोलैंड से कहकर चला जाता है कि पूर्ण होने पर वह अपनी documentary के साथ प्रेस-एरिया में आ जाय! इधर रशेल एक लैपटॉप जैसे कंप्यूटर के सामने बैठी है जिसके स्क्रीन पर countdown समाप्त होते ही रिफ्रेश स्क्रीन पर प्रेसिडेंट Zach Herney रशेल के सामने प्रकट होते हैं!
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मेटियोराईट को निकाले जाने का सारा दृश्य डेल्टा-फ़ोर्स अपने माइक्रोबोट के जरिये देख रही है! Delta-one सोचता है :'...हम्म्म्म, अब तक ठीक है!' सारे मिल्न आइस शेल्फ पर Katabatic wind की तूफानी हवा का प्रकोप और बढ़ गया है! '...पर सबकुछ ठीक नहीं है!` '...क्या समस्या है?' ...Delta-Two pointed at the dark blob in the middle of the ice -- the water filled hole from which the meteorite had been extracted. `That's the problem.` जब Delta-One गौर से स्क्रीन देखता है तो उसका खून जम जाता है, `यह सारे मिशन को फेल कर देगा!! Delta-Three भी सकते में है!
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रशेल की बातचीत सीधे President of the United States of America, Zach Herney से होती है! अपनी प्रशंशा व्यक्त करने के बाद राष्ट्रपति रशेल को इस अभियान से हासिल उपलब्धि को रशेल के द्वारा पूरी दास्तान अपने समुचे स्टाफ को कह सुनाने को कहते हैं! तब रशेल को समझ में आता है कि उसका क्या रोल है! अब रशेल शंकालु हो उठती है! क्या राष्ट्रपति उसे इस्तेमाल कर रहे हैं? खुद उसके पिता के खिलाफ! ठीक वैसे ही जैसे NRO डाइरेक्टर विल्लियम पिकेरिंग ने संदेह जताया था! रशेल निडर होकर इसका विरोध करती है! काफी बहस और तर्कों के बाद रशेल आखिकार राष्ट्रपति के विचारों से सहमत होकर वाइट हाउस के स्टाफ को इस नयी डिस्कवरी की जानकारी जो भी उसने देखा-सुना-जाना था कुछ शर्तों के साथ शेयर करने को राजी हो जाती है; `NO REPORTERS !` राष्ट्रपति प्रसन्नता से इसे स्वीकार करते हैं, कि वो वहीँ _यानी यहीं से विडियो-कांफ्रेंसिंग के जरिये ''सिर्फ'' वाइट-हाउस स्टाफ को न्यूज़/ब्रीफिंग देगी! समय शाम के चार बजे का है! थोड़ी नर्वस, रशेल विडियो-कांफ्रेंसिंग के जरिये वाइट-हाउस स्टाफ को, जिसमे मर्जुरी टेंच भी शामिल है, 'मिल्न आइस शेल्फ' पर प्राप्त मेटियोराईट, और उस पर प्राप्त दो-फुट बड़े (Lice) प्राणी के फॉसिल के छाप की, Extraterrestrial Life की सभावना की और मेटियोराईट की authenticity की व्याख्या Live प्रसारित करती है! इस आश्चर्यजनक खुशखबरी से समूचा स्टाफ दंग रह जाता है,...थोडा ठिठककर, फिर तालियों की जोरदार गड़गड़ाहट से सारा 'ओवल-ऑफिस' और रशेल का 'यह' कमरा गूंज उठता है!
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डा वैली मिंग NASA ग्रुप के हो-हल्ले से दूर  उस -शैफ्ट- के करीब जिसमे से मेटियोराईट को निकाल गया था! वह उसके नजदीक जाता है और प्रशंशा से उस कुँवें को निहारने लगता है! उसके ऊपर लटके मेटियोराईट से पानी उसमे टपककर लहरें पैदा कर रहा था,...थोड़ी देर में ही जमकर बंद हो जाएगा! वे लहरें रौशनी में लुभावनी चमकीली चमचमाहट बिखेर रहीं थीं! हरी-चमकीली रौशनी!! हरी! GREEN !! कुछ गड़बड़ है! `Good God!` सच्चाई उसकी आँखों के सामने थी! वह अपनी आँखें मिचमिचाता है, फिर से पानी को निहारता हैं, नहीं, भ्रम नहीं, सच है! पर यह कैसे संभव है? मिंग असमंजस में है! उसका वैज्ञानिक दिमाग जहाँ हैरत में है, वहीँ उसे इस सच्चाई को कुबूलने से इनकार कर रहा है! वह खुशियाँ मनाते लोगों को देखता है! कितनी झूठी है इनकी खुशियाँ ! मुझे किसी को बताना चाहिए! ...पर क्या वो मानेगा? ...सुबूत मांगेगा! ...सुबूत! मिंग उत्तेजना से थर्राया हुआ है! यह "-छल-" उसने पकड़ा है! वह और प्रसिद्द हो जाएगा! दृढ-निश्चयी होकर मिंग बगल की मेज़ पर से एक बीकर उठा लाता है और अपने -कैमल हेयर कोट- को एडजस्ट करके 'फर्श' पर लेटकर, खुद को पूरी तरह सुरक्षित करके बीकर थामे अपने हाथ को चार फुट गहराई में पानी का सैम्पल लेने के लिए लटकाता है,...थोडा और,...थोडा और ..... {यहाँ मेरी अपनी बात : परिपक्व आदमी को भी कोई कथानक डरा सकता है तो यह प्रसंग इसका जोरदार उदाहरण है! भाइयों, इन पंक्तियों को पढ़ते वक़्त मैं डर रहा था! मैं बेचैन-सा हो चुका था, आगे की कथा जानना भी चाहता था और मेरी घिग्घी बंधी हुई थी!}
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Delta-One के साथ उसके बाकी दोनों साथी मिंग के क्रियाकलाप को देख रहे हैं! `हमें उसे रोकना ही होगा!` Delta-Three ने कहा! Delta-One सहमत है! `पर कैसे?`Delta-Two ने पूछा जिसके हाथ में joystick था, `यह microbot इतना सक्षम नहीं है!` Delta-Three ने कहा :`हमें कंट्रोलर को कॉल करना चाहिए!` लेकिन पक्के मन वाला Delta-One :`Give me the controls.` `_What are you doing?` the soldier on the joystick demanded.  `What we were trained to do,` Delta-One snapped, taking over, `Improvise.`
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मिंग पानी के सैम्पल लेने के लिए अपना हाथ चार-फुट नीचे पानी की सतह तक पहुँचाने के लिए अपनी पूरी शक्ति लगा रहा है! ...बस कुछ इंच ...और, उसकी आँखें अब पानी की चमक को और करीब से देख रहीं हैं! उसका हाथ पानी की सतह तक नहीं पहुँच पाता, वह अपने कैमल हेयर कोट और शरीर को पुनःस्थापित कर और आगे ढुलाता है, `हाँ,..बस थोडा और...,`तभी बिना किसी पूर्व-चेतावनी के कुछ अप्रत्याशित घटित होता है! अँधेरे में से किसी बन्दुक की गोली जैसी एक धातु उसकी दाहिनी आँख से टकराती है, खतरे को समझते हुए भी सुरक्षाक्रम में स्वाभाविक मानवीय प्रतिक्रिया के फलस्वरूप मिंग का बायाँ हाथ अपनी आँख की सुरक्षा के लिए फर्श से हट जाता है! मिंग का शरीर बेकाबू होकर बर्फीले 200-फुट की गहराई वाले खतरनाक ठंढे पानी में जा गिरता है.....बर्फीला पानी मिंग के मुँह-नाक में किसी घातक एसिड की भांति प्रवेश करता है, `HELP ! HELP !!' चिल्लाता-मरता हुआ मिंग, अपने भारी कैमल हेयर कोट से उलझता, असहाय, ....जीवन संघर्ष में हारकर एक ऐसी दर्दनाक मौत मरता है कि पढने वाले के रोंगटे खड़े हो जाते हैं! मिंग का शरीर पानी की गहराइयों में डूब जाता है!! इस डिटेल्ड मृत्यु-दृश्य की व्याख्या लेखक ने ऐसे हौलनाक ढंग से की है कि आप झुरझुरी-पर झुर्झुरियां झेलेंगे, जैसे खुद पढने वाला मर रहा हो! ...फिर लगातार मौत का तांडव शुरू हो जाता है!
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एक फोन कॉल के जबाब में खुश होकर सीनेटर सेजविक सेक्सटन अपने प्राइवेट अपार्टमेंट में शाम छह बजे की मीटिंग फिक्स करता है और गैब्रिएल अश को समझाता है कि कोई बहुत बड़ा प्रशंशक और सहायक है जिससे जरूरी मुलाक़ात नहीं टाली जा सकती, अतः उसकी सभी बाकी कार्यकर्म को रद्द कर दिया जाय! सीनेटर अपने प्राइवेट फ़ोन को और अपने नंबर को हमेशा राज़ रखता है, उस नंबर पर रिंग करने वाला निश्चय ही -मित्र- होगा, सीनेटर ने यह सुनिश्चित कर रखा है!
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सीनेटर के ऑफिस में गैब्रिएल अश को उसके कंप्यूटर पर एक नया E.mail मिलता है! "EAST APPOINTMENT GATE, 4:45P.M. COME ALONE." जिसके निर्देशानुसार वह वाइट हाउस के East Appointment Gate, East Executive Avenue पहुँचती है! कोई नहीं है! `मिस गैब्रिएल अश?` संत्री बूथ का एक सीक्रेट सर्विसमैन उसे पुकारता है! हैरान गैब्रिएल मुडती है `Yes!`...... `Your party is ready to see you now.` अनिश्चित, गैब्रिएल को विश्वास नहीं होता कि उसका मुलाकाती उससे वाइट हाउस के अन्दर मिलेगा! वह सहम जाती है, डरती है! `You are Gabielle Ashe, are you not?`..... `Yes, sir, but...` .... ` Then I strongly suggest you, follow me.` गैब्रिएल को यह ई.मेल भेजने वाला वही है जो वाइट हाउस की अंदरूनी जानकारी उसे देता था, जिसे वह सीनेटर को पेशकर, उसकी सेवा का मेवा खाती थी! पर इस तरह कभी मिलने की बात नहीं थी ... वो भी वाइट हाउस के अन्दर!, जबकि यह सीक्रेट सर्विसमैन भी अब उसे उसके नाम से पुकारता है, गैब्रिएल डर जाती है! पर उसके पीछे-पीछे उसे जाना पड़ता है! गैब्रिएल ने कई बार वाइट हाउस की सैर की है पर एक निर्दोष टूरिस्ट के नाते! ...इस तरह नहीं!...यह असाधारण है! सीक्रेट सर्विसमैन उसे एक संत्री के हवाले कर देता है, जो उसे आगे ले जाता है! संत्री गैब्रिएल के इस 'प्रवेश' को रजिस्टर्ड करता है, उसकी फोटो लेता है! उसे फोटो युक्त आई-कार्ड गले में रखने को देता है! उसके दस्तखत लेता है! इन सभी प्रक्रियाओं के दरम्यान हर बार गैब्रिएल का साहस उसका साथ छोड़ता जा रहा है! फिर गैब्रिएल गार्ड को फॉलो करती वाइट हाउस के भीतर के उन स्थानों से गुजरती है जिसे उसने अब तक सिर्फ पढ़ा था, ...गार्ड आगे एक कमरे की ओर इशारा करता है कि उसका मुलाकाती उस कमरे में उसी के इन्तजार में है! सहमी हुई, गैब्रिएल जैसे ही कमरे में प्रवेश करती है, उसकी साँसें थम जातीं हैं! ""मर्जुरी टेंच !""  सिगरेट का धुवाँ उडाती हुई! गैब्रिएल थोडा साहस कर मर्जुरी का सामना करती है! लेकिन मर्जुरी की हर बात से उसका मनोबल टूटता जाता है!   ...यहाँ यह रहस्योद्घाटन होता है कि गैब्रिएल को सभी सीक्रेट जानकारियाँ मर्जुरी टेंच के मार्फत उपलब्ध कराई जाती थीं! ...एक 'चारे' के रूप में, जिसमें आज इस मछली -गैब्रिएल- को फांस लिया गया! अब चाल चलने की बारी है! मर्जुरी, गैब्रिएल को अपना साथ देने को कहती है! गैब्रिएल मना करती है! मर्जुरी दबाव बढाती है! गैब्रिएल उग्र होती है! मर्जुरी तब डिटेल में गैब्रिएल को सूचित करती है कि सीनेटर सेजविक सेक्सटन एक डूबता जहाज़ है, जान बचाओ! अटूट और असंख्य सुबूत हैं जो सीनेटर को बरबाद कर सकते हैं, लेकिन इसमें आखिरकार USA ही शर्मिंदा होगा! जो राष्ट्रपति कतई नहीं चाहते! अतः साथ दो! गैब्रिएल फिर भी अड़ती है! तब मर्जुरी यह साबित कर दिखाती है (कैसे? किताब पढ़िए) कि सीनेटर के खिलाफ उसके पास क्या-क्या है जो अगर '-पब्लिक-' हो गई तो, _गए सीनेटर साहब!! गैब्रिएल फिर भी मर्जुरी के दबाव में नहीं आना चाहती, ऊपर से हिम्मत दिखाती वह साफ़-साफ़ मर्जुरी के खिलाफ अपनी नापसंदगी और नाराजगी ज़ाहिर करती है! तब मर्जुरी गैब्रिएल को एक इनवेलॉप से निकालकर ढेर सारी तस्वीरें दिखतीं है! जिन्हें देखकर गैब्रिएल का सारा दम निकल जाता है! अब उसके पास दो ही रस्ते हैं एक - जो कहा जाय, सो करो। अन्यथा नंबर दो 2. - ज़िन्दगी भर के लिए गुमनामी और नर्कपूर्ण जीवन; जेल!! गैब्रिएल बिलकुल टूट जाती है! मर्जुरी उसे कुछ ही धंटों की मोहलत देती है! और सभी तस्वीरें भी! आखिर और नए प्रिंट्स बनने में देर ही कितना लगता है!? बुरी तरह डरी हुई, टूटी हुई, हताश गैब्रिएल वाइट हाउस से बाहर आ जाती है! एक ही सवाल उसके जेहन में है :`क्या सीनेटर सेजविक सेक्सटन उसे बचा लेगा; नहीं! ...फिर? अनिश्चित सी गैब्रिएल अपनी एक TV एंकर सहेली के पास जाने को निकल पड़ती है!
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राष्ट्रपति के अभिभाषण और नयी NASA डिस्कवरी की घोषणा के तुरंत बाद -मिल्न आइस शेल्फ- पर बने नये -"हैबिस्फेयर"- के अन्दर से माइकल टोलैंड अपनी बहुप्रतीक्षित documentary प्रसारित करता है। जिसके बाद सर्वत्र हर्ष-उल्लास और सेलेब्रेशन है! पूरा अमेरिका आज नए जोश में है! फिर से वर्ल्ड हीरो!! हमेशा की तरह!
माइकल प्रेस-एरिया से परे एक्सट्रैक्शन-पिट के करीब बैठा है, और वह कुछ अतीत और रशेल के बारे में सोचता है! ...तभी शैफ्ट में झिलमिलाते पानी को देखकर वह उलझन में पड़ जाता है! पानी में हरे रंग जैसा कुछ चमकता है, फिर गायब हो जाता है, वह उठकर करीब जाकर उसका मुआयना करता है, ..लगता है पानी में सजीवता है!!! जो स्वयं अपनी रौशनी चमकाकर विलुप्त हो जाता है, फिर चमकता है! वह उलझन में है, उधेड़बुन में है, तभी रशेल को टेलीकम्यूनिकेशन बॉक्स से बाहर आती देख उसका ध्यान भटक जाता है! वहां कोर्की रशेल को ज्वाइन करता है! उनकी नज़र एक्सट्रैक्शन-पिट के करीब खड़े माइकल पर पड़ती है, वे उसकी तरफ बढ़ते हैं, -वह खतनाक स्थान है, वह वहां क्यूँ खड़ा है !? उनके पूछने पर माइकल उनका ध्यान पानी की तरफ दिलाता है! कोर्की और रशेल भी इस दृश्य के गवाह बनते हैं कि Specks of blue-green light shimmering on the surface, ...Like neon dust particles floating in the water. They seemed to pulsating green. The effect was beautiful. Tolland picked up a shard of ice off the glacial floor and tossed into the water. The water phosphoresced at the point of impact, glowing with a sudden green splash. `Mike,` Corky said, looking uneasy, `please tell me you know what that is.`     Tolland frowned. `I know exactly what this is. My question is, what the hell is it doing here?`
.................................. `We've got flagellates,` Tolland said, staring into the luminescent water.  `Flatulence?` Corky scowled, `Speak for yourself.`  Rachel sensed Michael Tolland was in no joking mood.
`I don't know how it happened,` Tolland said, `but somehow this water contains bioluminescent dinoflagellates.`  `Bioluminescent what?` Rachel said, `speak English.`
`Monocelled plankton capable of oxidizing a luminescent catalyst called liceferin.`
That was English? ...एक लम्बी बहस छिड़ जाती है! प्रश्न है कि क्या यह संभव है कि जिस गड्ढे से मेटियोराईट को निकाल गया है उसपर कोई living organism का वजूद शेष हो?? उत्तर है _ कतई नहीं, कदापि नहीं! ...फिर? माइकल अपना तर्क पेश करता है कि `क्योंकि यह मेटियोराईट glacial बर्फ में दफ़न था, glacial ice मतलब snofall से प्राप्त फ्रेश वाटर का बर्फ! यह गड्ढा 300-वर्षों पुराना gacial melted water, यानी शुद्ध जल है! फिर इसमें Ocen Creatures की मौजूदगी का क्या मतलब??.....चुप्पी छा जाती है। फिर वैज्ञानिक तथ्यों से परिपूर्ण लम्बी बहस छिड़ जाती है! माइकल टोलैंड का तर्क और उसकी जानकारी को नकारा नहीं जा सकता!! मतलब जो भी गड़बड़ है, हो चुकी है, से यही अर्थ निकाला जाएगा कि राष्ट्रपति ने देश और दुनिया से झूठ बोला!?!? अंततः बात नासा एडमिनिस्ट्रेटर लौरेंस एक्स्टोर्म की जानकारी में लाइ जाती है! इस जानकारी से उसके भी होश उड़ जाते हैं! अभी समय है, राष्ट्रपति को समय रहते रोका जा सकता है! इसके प्रयास किये जाते हैं, लेकिन उत्तेजित और अति-प्रसन्न राष्ट्रपति अपने प्रसारण के लिए अपने चैम्बर से प्रेस एरिया के लिए निकल चुके हैं! रशेल डायरेक्ट लाइन पर राष्ट्रपति को रिंग करती है जो राष्ट्रपति ने उसे आपातकाल के लिए दिया हुआ था! लेकिन इसे मर्जुरी टेंच रिसीव करती है, और धमकाती है कि बाप की चहेती, अपनी बकवास बंद करो! लाचार, विवश रशेल हताश हो जाती है! बात अब Norah Mangor की जानकारी में भी है, तीन आदमी झूठ क्यूँ बोलेंगे? और ऐसी सिचुवेशन में वैली मिंग कहाँ लापता है? मिंग किसी के ढूंढें नहीं मिलता! तब नोरा लौरेंस एक्स्टौर्म को अपनी एक राय देती है जिससे सच्चाई का पता लगाया जा सकता है, लेकिन उसे इसके लिए अपने भारी साजोसामान के साथ हैबिस्फेयर की सुरक्षा से बाहर कैटाबेटिक तूफ़ान में बाहर जाना पड़ेगा! बहुत ही सोचते, हिचकिचाते हुए वह इसकी इज़ाज़त तो देता है लेकिन वह नोरा को अकेले जाने देने के पक्ष में नहीं है।

 .........Delta Force का microbot अब उस हालत में नहीं है कि विडियो प्रसारण कर सके, उन्हें सिर्फ आवाजें सुनाई दे रहीं हैं, जिसके आधार पर फैसला होता है :`Call the Controller.`
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कोई मानने को तैयार नहीं कि मेटियोराईट एक छल/प्रपंच है! PODS scan को झूठा कैसे मानियेगा? जिस जलीय जीव/पौधे Planktons को इन्होने देखा था अब दिखाई नहीं पड़ते, क्योंकि अब उनके जीवित रहने वाला तापमान रहा नहीं! सबको अब सुनी-सुनाई बातों पर ही इस शक के तथ्य की जांच करनी है! नोरा अपने तरीके से शैफ्ट के पानी का सैम्पल लेकर माइक्रोस्कोप से जांचती है, तो वह भी हतप्रभ रह जाती है, प्योर वाटर में सी-वाटर के अवशेष साफ़ मालूम पड़ते हैं!! यह पुरा ग्लेशियर शुद्ध जल का है इसमें salt water की कोई सम्भावना नहीं! फिर वे समुद्री-खारे-पानी वाले Planktons दिखाई पड़े तो क्यूँकर?? प्योर-वाटर वाले 300-फुट मोटे बर्फ के चट्टान के भीतर उपरी सतह से 200-फुट की गहराई में समुद्री जल का क्या मतलब? और वे Planktons 300-सालों बाद आज भी सजीव क्यूँ दिखे? वो ऐसे कि कई Planktons प्रतिकूल तापमान में सुषुप्तावस्था में चले जाते हैं, जो अनुकूल तापमान में फिर से नुमाया होते हैं! फिर वो पौराणिक दो-फुटिया कीड़े का fossil?? खूब बहस-मुबाहिसे के बाद अंततः नोरा का नया खोजी अभियान शुरू होता है! नोरा का आश्वासन है कि यह टेस्ट सौ-फीसदी काबिल-ए-ऐतबार होगा, जिसे कोई भी -प्रश्न चिन्ह- नहीं लगा पायेगा! नोरा को अपने टेस्ट के लिए हैबिस्फेयर के बाहर सिर्फ 250-Yards की दुरी तक जाना है, अपने मशीन से एक स्कैन करना है और वापस आ जाना है ! नोरा अपने साथ माइकल को आने के लिए आमंत्रित करती है, जिसे NASA एडमिनिस्ट्रेटर मंज़ूर करता है! वह अपने एक्सपर्ट आदमी दे सकता है लेकिन इससे बात का संभावित खुलासा भयंकर परिणाम वाला होगा! बाहर जाने की योजना के क्रम में फिर सभी एकबार मिंग की अनुपस्थिति पर सवाल उठाते हैं, लेकिन अब समय है ही नहीं, सो NASA एडमिनिस्ट्रेटर की राय में ये यह सुनिश्चित किया जाता है कि ये सभी लोग, यानि : नोरा मैंगोर, माइकल टोलैंड, कोर्की मर्लिन्सन और रशेल सेक्सटन चारों एक टीम के रूप में नोरा के जांच दल का हिस्सा बनकर बाहर जायेंगे! बाहर के प्रतिकूल वातावरण से और घनघोर अन्धकार से निपटने के लिए और सुरक्षित जाने-आने के लिए NASA एडमिनिस्ट्रेटर की देख-रेख में सभी तैयार होते हैं! सभी को एक विशेष कपडे, -मेमोरी-फोम- कहलाने वाले विशिष्ट थर्मल सूट -Mark IX- microclimate survival 'hooded' jumpsuits पहनाया जाता है, जिसके भीतर कैसे भी तापमान को सहन कर सकने वाले गाढ़े -gel- द्रव को भरा जाता है, यह शरीर के तापमान को हमेशा अनुकूल बनाय रखता है, चाहे कैसा भी बाहरी तापमान क्यों ना हो! ! सभी को अत्याधूनिक और बातचीत करने में सक्षम मजबूत, और सुरक्षित हेलमेट पहनाया जाता है! हाथों में विशेष दास्ताने और ख़ास किस्म के जूते पहनाय जाते हैं! फिर चारों को एक रस्सी से आपस में मजबूती से बाँध दिया जाता है जिसके अंतिम सिरे पर नोरा के साजो-सामान से भरी स्लेड बंधी होती है! हैबिस्फेयर से "दोपहर के अन्धकार में" बाहर निकलते ही कैटाबेटिक हवा के तूफानी थपेड़े उनके मनोबल को क्षीण करते प्रतीत होते हैं! किसी की भी कल्पना से कहीं ज्यादा भयंकर गर्जनायुक्त तेज़ ठंढी हवा!! अन्धकार से जूझने के लिए नोरा "Flares" का प्रयोग करती है जो एक बार प्रज्वलित होने पर एक घंटे तक रौशनी दे सकता है! वो सभी हैबिस्फेयर से बाहर एक सीढ़ी रेखा में सफ़र शुरू करते हैं! नोरा हर एक ख़ास कदम पर एक Flare बर्फ में खड़ा कर जलाती जाती है, यूँ पीछे देखने पर उन्हें अपनी दिशा का ज्ञान होता है। to cut a long story short again नोरा अपने निर्धारित स्थान पर पहुंचकर अपना काम शुरू करती है! नोरा का काम, [_मित्रों इसे किताब में पढ़िए और ज्ञान अर्जित कीजिये!] नोरा अपने मशीन से स्कैन का काम पूरा करती है! और जब प्रिंटआउट बहार निकलता है तो सभी का दिमाग तेज़ हवा में चकरघिन्नी की तरह घूमने लगता है! साफ़-साफ़ धोखा! छल! प्रपंच! _उनके सामने है! प्राप्त printout में साफ़ दीखता है कि 300-फुट मोटे मिल्न आइस शेल्फ में जहाँ हैबिस्फेयर है और जहाँ ड्रिलिंग कर मेटियोराईट को बहार निकाल गया था 200-फुट की गहराई नार्मल दिखती है लेकिन उसके बीच में एक मानव शरीर है जिसका -कैमल हेयर कोट- फैला हुआ है, सच्चाई तुरंत उन्हें झकझोर देती है :` ये तो मिंग है!!` ...फिर उस 200-फुट में नीचे ग्रे रंग की शैफ्ट नीचे समुद्र के पानी तक चली गई हुई है! इसे देख सबकी बोलती बंद है, लेकिन नोरा चिल्लाती है :` You goddamned bastards!` 
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In the darkness, only fifty yards away, Delta_One held his CrypTalk device to his mouth and spoke only two words to his controller, :` They know.`
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The Deception 
Michael Tolland saw the section of the meteorite shaft from the surface down to 200 feet into the ice. He saw Ming's body floating in the shaft. Tolland's eyes drifted lower now, and he sensed something was amiss. Directly -beneath- the extraction shaft, a dark column of sea ice extended downward to the open ocean below. The vertical pillar of saltwater ice was massive - the same diameter as the shaft! .......... The Milne Ice Shelf was floating over the ocean with plenty of clearance for a submersible. Because everything weighed significantly less under water, even a small submersible not much bigger than Tolland's one-man research Triton easily could have transported the meteorite in its payload arms. The sub could have approached from the ocean, submerged beneath the ice shelf, and drilled upward into the ice. Then, it could have used an extending payload arm or inflatable balloons to push the meteorite up into the shaft. Once the meteorite was in place, the ocean water that had risen into the shaft behind the meteorite would begin to freeze. As soon as the shaft closed enough to hold the meteorite in place, the sub could retract its arm and disappear, leaving Mother Nature to seal the remainder of the tunnel and erase all traces of the deception!
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माइकल टोलैंडन नोरा के कांपते हाथों से प्रिंटआउट लेकर उसका बारीकी से गंभीर मुआयना कर के उसे अपने "सूट" के भीतर सुरक्षित स्थान में सुरक्षित कर रख लेता है
...तभी अचानक तूफानी हवा के साथ-साथ बड़े-बड़े बर्फ के टुकड़े उड़ते उनकी ओर एक बौछार की तरह बरसने लगते हैं! बचने का कोई स्थान नहीं! बर्फ के गोले तेज़ गति से उनके शरीर के विभिन्न हिस्सों से टकराते हैं जिससे उनके पाँव उखड जाते हैं! बचने के लिए आश्रय की खोज में हडकंप मच जाता है! तभी रशेल  की नजर अपने एक साथी के शरीर पर टकराकर चिपके बर्फ के गोले पर पड़ती है! वह हैरान रह जाता है! ये बर्फ के गोले कोई ''ढेले'' नहीं हैं! इनमे एक विशेष आकार है जैसे किसी डिब्बे में इन्हें भरकर वापस निकाला गया हो, चिकनी सतह वाले ख़ास आकार सांचे में ढले गोले !! `THESE ARE NOT HAILSTORMS, THESE ARE MAN MADE !! They are BULLETS!!`....कोई जानबूझकर उनपर हमलाकर उन्हें जान से मारना चाहता है! एक ख़ास किस्म की गन से ऐसे बर्फ के गोले 100-KM की गति से प्रहार करते हैं, जो कोई भी उनकी जान के पीछे पड़ा है ...वह कोई सरकारी एजेंसी के ''किलर मशीन '' हैं! एक इंटेलिजेंस डाटा एनालिस्ट/एजेंट होने के नाते रशेल को इसकी पूरी जानकारी है! इस किस्म के हथियार (पूरी जानकारी के लिए किताब पढ़िए) "IM ice RIFLES" को कई सरकारी गुप्त एजेंसीज़ इस्तेमाल करती हैं! `...RUN !` यहाँ मौत बरस रही थी! एक ही रस्सी से जुड़े चार जाने _हर कोई हर किसी से सिर्फ अपनी बात कह रहा है! कोई किसी की नहीं सुन रहा! गोलों की बौछार की चपेट में सभी आये! सबको चोट लगी! लेकिन उन्होंने जो ख़ास सूट 'MARK-IX' पहना हुआ था, से चोट झेल लेते हैं! लेकिन यदि सूट फट जाय तो?_यूँ ही जान निकल जायेगी! हकीक़त से सभी वाकिफ है! नोरा को सर पे, पीछे गर्दन पर चोट लगी वह इस गातक गति की दुर्गति नहीं झेल पाती, गिरती है, और बेहोश हो जाती है! कोर्की दहशत में है, डर से चीख रहा है! एक ही रस्सी से जुड़े चार मानव शरीर इधर उधर लुढ़क रहे हैं! माइकल और रशेल नोरा की SLED के पीछे पनाह लेते हैं, अबकी बार कोर्की होश गवां कर गिर जाता है! फिर वे प्रकट होते हैं जिन्होंने हमला किया था! तीन जने!! उन्हीं की तरह वेदर सूट पहने और हाथ में अपनी विशेष गन/हथियार लिए! बेहोश शरीरों के पास आते हैं! चार शरीर लुढ़के पड़े हैं! (माइकल और रशेल सांस रोककर हमलावरों की हर हरकत को देख रहे हैं!) DELTA FORCE के तीनो सदस्य शरीरों को देखते हैं! एक ने नोरा का हेलमेट नोंच कर उतार दिया और उसके जबड़े को दबाकर जबरन खोलकर उसके मुँह में पाउडर जैसी 'स्नो' (बर्फ) ठूंसने लगता है! माइकल और रशेल हत्या करने के इस नायब तरीके को दहशत से जड़ हुए सिर्फ देख रहे हैं! मुँह में भीतर गले की गहराई में काफी अन्दर तक बर्फ ठूंस कर नोरा को छोड़ वे कोर्की तरफ बढ़ते हैं! यूँ की गई हत्या को हत्या साबित करना मुश्किल ही नहीं नामुमकिन होता है! बर्फ जब पिघलकर बह जायेगी तो कोई कैसे बता पायेगा कि मरने वाला मरा कैसे? नोरा उनके सामने दम तोड़ देती है! इससे पहले कि वे कोर्की को अपना अगला शिकार बनाते माइकल -'FIGHT OR FLIGHT !'- जान बचने के लिए भगदड़ मचा देता है, जिससे DELTA FORCE थोडा अचंभित और असंतुलित होते हैं! तबतक इन्हें भागने-दौड़ने के लिए मुनासिब लेकिन अल्प समय मिल जाता है, माइकल, नोरा वाली रस्सी को अपने सूट के हिस्से _एक कुल्हाड़ी जैसी टांगी से काट कर कोर्की और रशेल को लिए दिए छलांग मार कर भागता है; लेकिन अपनी रस्सियों से उलझकर सभी गिरते हैं और एक खतरनाक ढलान में फिसल कर स्वतः तेज़ गति से DELTA FORCE से दूर होते फिसलते जाते हैं! उनके शरीर निर्जीव वस्तु की तरह लुढ़क रहे है, कोर्की को खूब चोटें लगती हैं उसका हेलमेट गायब था, वह खूब कराहता हुआ चिल्ला रहा था! पैरों में ख़ास किस्म के -आइस स्केट्स- पहने DELTA FORCE के तीन सदस्य अब उनके पीछे हैं, निश्चिन्त! माइकल टोलैंड, कार्की मर्लिन्सन और रशेल सेक्सटन की कुछ नहीं चलती वे अब ज्यादा तेजी से नीचे ग्लेशियर के CLIFF, अंतिम छोर की तरफ लुढ़क कर 100-मीटर गहरी खाई में गिर पड़ते हैं!...वे एक ऐसे बर्फ के स्लैब/छज्जे पर गिरते हैं, जो टूटकर समुद्र में गिरने के लिए जैसे इन्हीं का इन्तजार कर रहा हो !
फिर क्या हुआ?
आता हूँ!
प्रणाम,
_श्री .